News Archive 2024

2024-05-14

Seismic monitoring of the geothermal project in Haute-Sorne (canton of Jura)

Drilling work ahead of the planned deep geothermal project in Haute-Sorne (canton of Jura) will begin in the next few days. The Swiss Seismological Service (SED) at ETH Zurich has consolidated its local measuring system to provide independent baseline seismic monitoring on behalf of the Canton of Jura, thus contributing to a better understanding of local, natural seismicity even before the project gets under way.

Starting with the exploration phase (installation of the drilling site, sinking of the borehole, test stimulations), baseline monitoring will help to detect any earthquakes near the project site and make it possible to distinguish between natural earthquakes and those caused by the project. The SED will publish the recorded data in real time at this page, providing the Canton, the public, the media and also the project operator with up-to-date information. In addition, the SED will alert the Canton and the operator immediately in the event of earthquakes near the project site.

This baseline monitoring will be of most use in the geothermal project's exploration and stimulation phase (not yet authorized). In the enhanced geothermal system (EGS) solution that will be rolled out in Haute-Sorne, the permeability of existing crack networks in the geological underground will be increased by injecting highly pressurised water to trigger a large number of small earthquakes. While EGS projects are already contributing to heat and energy generation in some places, they have also triggered felt earthquakes in others. In fact, there was one case where it has been suggested that these earthquakes were strong enough to cause substantial damage (see news article on the earthquake in Pohang, South Korea).

In Haute-Sorne, the operater Geo-Energie Jura wants to prevent felt or even damaging earthquakes from occurring with a comprehensive risk analysis, continuously updated models based on newly acquired data and its patented, multi-stage stimulation method. It plans, as part of this process, to stimulate only a limited volume of rock at a time in a number of separate stimulation phases and to gradually create a geothermal reservoir of the appropriate size. This procedure differs from the one-step, mass stimulation strategy adopted, for example, for the EGS projects in Basel in 2006 and Pohang in 2017. The multi-stage stimulation solution has already been successfully tested on a smaller scale in ETH Zurich's BedrettoLab. While there is some risk of felt earthquakes during the Haute-Sorne project's subsequent construction phase (hydraulic stimulation), these are very unlikely to occur during the drilling phase that is about to start. According to the operator, the first test stimulation is not planned to take place until winter 2024/2025.

The baseline monitoring provided by the SED is regulated by an agreement with the Canton of Jura and funded by the Swiss Federal Office of Energy-financed GEOBEST2020+ project. Alongside this baseline monitoring, Geo-Energie Jura operates its own stations to locate even smaller earthquakes, particularly during the stimulation phase, and so monitor the development of the geothermal reservoir. Although this phase is planned, it has not yet been authorized.

Further information on the seismic monitoring of the Haute-Sorne geothermal project can be found on the following pages:

Project overview

Natural seismicity in the region

Seismic monitoring

List of earthquakes

Real-time seismograms

2024-05-09

[Available in DE/FR] Erdbeben bei Arolla (VS)

Am Donnerstag, dem 9. Mai 2024 hat sich um 23:25 Uhr (Lokalzeit) etwa 10km westlich von Arolla (VS), in einer Tiefe von ungefähr 4-5 km ein Erdbeben der Magnitude 3.7 ereignet.

Die Erschütterungen waren in den Walliser Südtälern sowie auf den weichen Sedimentböden im Rhonetal vom Chablais bis nach Brig gut zu spüren. Kurz nach dem Beben sind beim Schweizerischen Erdbebendienst an der ETH in Zürich bereits etwa 500 Meldungen aus der Bevölkerung eingegangen. Bei einem Erdbeben dieser Stärke und in dieser Tiefe sind in der Regel keine Schäden zu erwarten.

Das letzte, etwas grössere Ereignis in dieser Region, ereignete sich im Oktober 2021 mit einer Magnitude von 4.1 etwa 5 km südlich von Arolla (VS). Der Erdbebenherd lag damals in etwas geringerer Tiefe, verglichen mit dem heutigen Beben. Aufgrund der geringeren Tiefe wären kleinere Schäden nahe dem Epizentrum vereinzelt möglich gewesen. Allerdings ist die Region sehr dünn besiedelt und es wurden dem Schweizerischen Erdbebendienst keine Schäden gemeldet.

2024-05-06

[Available in DE/FR] Erdbeben bei Fribourg

Am Montag, den 6. Mai 2024 hat sich um 13:39 Uhr (Lokalzeit) südöstlich von Fribourg, in einer Tiefe von ungefähr 4 km ein Erdbeben der Magnitude 2.8 ereignet.

Die Erschütterungen waren vorwiegend in Fribourg und in den Gemeinden des Sense-Bezirks St. Ursen, Giffers und Tentlingen deutlich zu spüren. In der ersten Stunde nach dem Beben sind beim Schweizerischen Erdbebendienst an der ETH Zürich über 60 Meldungen aus der Bevölkerung eingegangen. Bei einem Erdbeben dieser Stärke sind keine Schäden zu erwarten.

Das Beben steht wahrscheinlich im Zusammenhang mit der Fribourger Verwerfungszone, welche überwiegend in Nord-Süd-Richtung verläuft und etwa 20-30 km lang ist. Das letzte spürbare Erdbeben an dieser Verwerfungszone wurde am 29. Dezember 2018 mit einer Magnitude von 2.9 nordwestlich von Tafers aufgezeichnet.

[Available in DE/FR] Erdbeben bei Fribourg

2024-04-22

[Available in DE/FR] Weiträumig verspürtes Erdbeben am Neuenburgersee

Am Montag, dem 22. April 2024 hat sich um 3:35 Uhr (Ortszeit) bei Concise (VD), am Ufer des Neuenburgersees, in einer ungefähren Tiefe von 2 km ein Erdbeben der Magnitude 3.8 ereignet.

Die Erschütterungen des Bebens waren im Epizentralgebiet bis nach Lausanne und Bern deutlich zu spüren. In der übrigen Schweiz waren die Erschütterungen in der Regel nicht stark genug, um die Bevölkerung aufzuwecken. Insgesamt sind innerhalb der ersten halben Stunde nach dem Erdbeben beim Schweizerischen Erdbebendienst an der ETH Zürich über 200 Verspürtmeldungen eingegangen, Schäden wurden bisher nicht gemeldet, sind aber bei einem Erdbeben der Stärke 3.8 auch nicht zu erwarten.

In diesem Gebiet, unter dem Neuenburgersee und auch am nordwestlichen Ufer, ist es in den letzten Jahren immer wieder zu schwachen Beben gekommen. Das Beben von Montag war das stärkste bisher.    

[Available in DE/FR] Weiträumig verspürtes Erdbeben am Neuenburgersee

2024-03-25

Information about earthquakes in plain language

Lots of people find it easier to understand texts in plain language.
So, this website now offers
information about earthquakes in plain language.
These topics are available in plain language:

  • Information about earthquakes
  • A list of the last earthquakes in Switzerland
  • Recommendations: what to do during an earthquake

Everyone should be able to access important topics.
For example, one important topic is:
natural dangers.
Earthquakes are a natural danger.
Earthquakes can be dangerous. 
This is why you need to know about earthquakes. 

How to access the topics in plain language:
Click on the ‘plain language’ symbol.
This is located at the top. 
Or click on this link:
Information about earthquakes in plain language.

Why do we need information about earthquakes in plain language?

People with learning difficulties, cognitive impairments, a different native language, or illnesses such as dementia often find it difficult to understand texts. Plain language is a tool that enables these people to inform themselves independently and act accordingly. This is particularly relevant for topics such as earthquakes, which affect the entire population. Together with the Pro Infirmis Office for Plain Language (Büro für Leichte Sprache in German), the Swiss Seismological Service has translated information about earthquakes in Switzerland and recommended behaviour into plain language and tested it with the target group. The texts are available in German, English, French, and Italian.

More about natural dangers in plain language

Information about earthquakes in plain language

2024-03-18

[Available in DE/IT] Erdbeben im Val Bavona (TI)

Am Montag, den 18. März, hat sich am späten Nachmittag um 16:52 Uhr (Lokalzeit) ein Erdbeben der Magnitude 3.4 mit einer Tiefe von etwa 7 km im Val Bavona ereignet. Das Beben wurde in einem Umkreis von bis zu 50 km, in Leventina, Maggia- und Verzascatal, vereinzelt auch bis ins Wallis, leicht verspürt. Bei einem Beben dieser Magnitude sind im Allgemeinen keine Schäden zu erwarten.

Kleinere Beben sind in dieser Region keine Seltenheit, dieses Beben ist das bisher stärkste aufgezeichnete in der näheren Umgebung des Bavona-Tals, gefolgt von vier Beben mit Magnituden von 2.5 bis 2.8, die sich zwischen 2008 und 2020 ereignet haben.

2024-02-27

[Available in DE] Spürbares Erdbeben bei Porrentruy (JU)

In der Nacht von Montag auf Dienstag, den 27. Februar hat sich um 02:21 Uhr (Lokalzeit) unweit der französisch-schweizerischen Grenze zwischen Saignelégier und Porrentruy in der Haute-Ajoie im Kanton Jura ein Erdbeben der Magnitude 3.4 in einer Tiefe von etwa 5 km ereignet. Das Beben wurde in der näheren Umgebung deutlich verspürt, trotz der nächtlichen Stunde gingen etwa 20 Verspürtmeldungen beim Schweizerischen Erdbebendienst ein. An Orten nordöstlich des Bebens wurden die Erschütterungen zum Teil in grösserer Distanz verspürt. Bei einem Erdbeben dieser Stärke sind normalerweise keine Schäden zu erwarten.

In der Haute-Ajoie wurden seit Dezember 2021 vermehrt Beben gemessen. Das aktuelle Beben ist dabei schwächer als mehrere der vorangegangenen Beben vom Dezember 2021 (Magnitude 4.1), März 2023 (Magnitude 4.3) und Mai 2023 (Magnitude 3.8), die ebenfalls verspürt wurden.

2024-02-22

[Available in DE] Feuerwehren des Kantons Zürich vertiefen den Spezialfall Erdbeben

Nach einem grösseren Erdbeben wären es vielerorts die Feuerwehren, die als erste Hilfe leisten. Im Rahmen einer regulären Weiterbildung der Feuerwehren des Kantons Zürich, setzten sich diejenigen mit dem Spezialfall Erdbeben auseinander, welche die Einsätze leiten und Mitglieder der Feuerwehren ausbilden. Angeleitet durch Fachpersonen des Erdbebendienstes spielten sie mögliche Auswirkungen und Herausforderungen eines grossen Erdbebens durch. Ein Erdbeben der Magnitude 6 bei Winterthur diente dabei aus Ausgangslage. Das zu erwartende Schadensgebiets wäre weiträumig und würde insbesondere die Kantone Zürich, Thurgau, St. Gallen und Aargau betreffen. Die Erschütterungen des Bebens wären in der ganzen Schweiz zu spüren. Ein solches Ereignis würde die Feuerwehren nicht nur in ihrem Kerngebiet der Brandbekämpfung fordern, sondern auch in der Bergung von Personen. Die Schulung zielte darauf ab, das Bewusstsein für die Auswirkungen von Erdbeben zu schärfen und sich mit den vorhandenen Grundlagen vertraut zu machen, welche die Ereignisbewältigung unterstützen können.

[Available in DE] Feuerwehren des Kantons Zürich vertiefen den Spezialfall Erdbeben

2024-02-07

Earthquakes in Switzerland in 2023

The Swiss Seismological Service (SED) at ETH Zurich recorded around 1,500 earthquakes in Switzerland and neighbouring regions last year. This is the second highest number after 2019. Most of the quakes recorded in 2023  (Animation) were associated with earthquake sequences close to the Swiss border, near Singen (Germany), Sierentz (France) and Courmayeur (Italy). Last year's strongest earthquake, with a magnitude of 4.3, was also part of a sequence. This occurred in Haute-Ajoie near Réclère (canton of Jura). There were other locally felt earthquakes near Rossens (canton of Fribourg), Tiefencastel (canton of Grisons), Vaduz (Liechtenstein) and Mollis (canton of Glarus).

The past year was marked seismically by several earthquake sequences in which numerous localised earthquakes occurred over several days or even months. Such sequences accounted for the three strongest quakes of 2023. The most powerful was a 4.3-magnitude earthquake in Haute-Ajoie near Réclère (canton of Jura) on 22 March. This was also the strongest earthquake recorded in the region in the last 100 years. The tremors from the quake were clearly felt in the Jura and throughout the western Swiss Plateau. There were also isolated reports from Lausanne, Bern, Lucerne and Zurich. The second largest quake of 2023, with a magnitude of 3.8, also occurred as part of this sequence (on 29 May). Previously, this region was hit by a 4.1-magnitude earthquake at Christmas 2021, followed by several aftershocks.

The third largest earthquake last year took place outside Switzerland, near Sierentz in Alsace (France), and was felt widely as far as the Basel region and western Aargau. The earthquake had a magnitude of 3.6 and was related to the magnitude-4.7 quake that occurred there in September 2022. These quakes are located in the seismically active Upper Rhine Graben, which extends from the Vosges to the Black Forest. A sequence in the Hegau-Bodensee Graben (also known as the Hegau-Lake Constance Graben) near Singen (Germany) caused further smaller but still noticeable earthquakes in Switzerland. A total of ten quakes of magnitude 2.5 or above have occurred there since June 2023. The strongest earthquakes in this sequence so far took place on 27 June (magnitude 3.1), 29 June (magnitude 3.2) and 25 August (magnitude 3.4). All three were felt sporadically in Switzerland, particularly in the Schaffhausen region. 

Several earthquakes felt locally despite small magnitude

Most of the approximately 1,500 earthquakes recorded were too weak to be felt by the population. Twenty-eight had a magnitude of 2.5 or greater, the same number as in 2022 and slightly more than the long-term average. Above this magnitude, earthquakes are usually felt close to the epicentre, as was the case with the quakes in March near Tiefencastel (magnitude 2.6) and Rossens (magnitudes 2.7 and 3.0). 

Last year also saw a few earthquakes that could be clearly felt despite their smaller magnitude. This is usually due to a combination of shallow depth, local subsurface amplification effects and other topographic influences, as well as the timing of the earthquake. On the morning of 31 May, shortly before 6 a.m., over 50 people near Vaduz (Liechtenstein) felt slight tremors caused by a magnitude-1.8 earthquake. The quake on 14 December, which happened shortly after midnight near Mollis (canton of Glarus), was even smaller at magnitude 1.6. Because its hypocentre was very close to the surface, just a few hundred metres down, it was powerful enough to wake several people in Mollis and Näfels.

Earthquake impacts in Switzerland systematically determined for the first time

Although several thousand people notice earthquake tremors every year, major damaging earthquakes in Switzerland are becoming a distant memory. However, the earthquake risk model of Switzerland, published for the first time in 2023, shows that the impact of earthquakes on buildings and the associated financial and human losses can be very high. Urban areas in particular are at high risk from earthquakes due to their population density and number of buildings. The SED developed the earthquake risk model at the request of the Federal Council, together with the Federal Office for the Environment (FOEN), the Federal Office for Civil Protection (FOCP), EPFL and other partners from industry. It provides a valuable tool enabling the public, authorities and businesses to prepare for earthquakes and to better cope with the next damaging quake. 

Download image (PDF)

Watch animation "Earthquakes in Switzerland in 2023"

2024-01-18

[Available in DE] Small earthquakes between Arosa and Lenzerheide

Am Donnerstag, 18. Januar 2024 um 15:10 Uhr (Lokalzeit) hat sich beim Aroser Rothorn (GR) ein Erdbeben mit einer Stärke von 3.0 in einer Tiefe von etwa 6.4 km ereignet. Innerhalb der ersten Stunde nach dem Erdbeben sind beim Schweizerischen Erdbebendienst (SED) an der ETH Zürich ca. 50 Verspürtmeldungen eingegangen. Die Berichte über Erschütterungen stammen überwiegend aus dem Gebiet um Arosa, Lenzerheide, Valbella, Chur und Davos. Bei einem Erdbeben dieser Stärke ist in der Regel nicht mit Schäden zu rechnen.

Schon am Vormittag gab es um 10:03 Uhr (Lokalzeit) ein Beben der Stärke 2.5 ungefähr am selben Ort, das in der Nähe vereinzelt verspürt wurde. Die Beben ereigneten sich ungefähr je 15 Kilometer südlich von Chur und südwestlich von Davos.

Das letzte spürbare Beben in der Region ereignete sich am 2. Januar 2012 mit einer Magnitude von 3.5 in der Nähe von Filisur (GR). Davor ereignete sich am 21. Januar 2008 bei Bonaduz (GR) ein Beben mit einer höheren Magnitude von 4.1, gefolgt von jeweils einigen kleineren Nachbeben.

[Available in DE] Small earthquakes between Arosa and Lenzerheide

2024-01-04

Series of small earthquakes near Sörenberg (LU)

In the morning of January 4, 2024, starting from 7:37 h (local time), a sequence of more than a dozen earthquakes with magnitudes between 1.5 and 3 was registered near Sörenberg (LU). The strongest events with magnitudes of 2.8, 3.0 and 2.9 happened within one minute and were partly felt by the population up to 15 km from the epicenter. Damage is not expected for such small events.

Since the start of modern seismic monitoring in Switzerland some 40 years ago, hardly any earthquakes were observed in that region. The future development of the sequence is not really predictable. However, one can expect the activity to continue within the next hours and days.

Such series with many seismic events of comparable magnitude and location are quite common in Switzerland. Currently, other sequences are ongoing near Réclère (Ajoie, JU), above Sion (VS) and between Courmayeur (I) and the Swiss border.