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Swiss Seismological Service (SED)

The Swiss Seismological Service (SED) at ETH Zurich is the federal agency for earthquakes. Its activities are integrated in the federal action plan for earthquake precaution.

Felt Earthquakes in Switzerland

Local Time
Mag.
Location
Felt?
2020-08-09 02:50 3.0 Imst A Probably not felt
2020-08-08 21:44 4.0 Imst A Widely felt
2020-07-23 23:00 2.7 Dornbirn A Probably not felt
2020-07-23 20:38 2.6 Dornbirn A Probably not felt
2020-07-17 23:43 2.1 Val Sesia I Probably not felt
2020-07-11 13:53 2.9 Bellinzona TI Felt

Latest Earthquakes

Local Time
Magnitude
Location
2020-08-09 04:20 1.9 Muellheim D
2020-08-09 02:50 3.0 Imst A
2020-08-09 01:19 0.8 Imst A
2020-08-09 01:10 2.0 Chamonix F

Swiss Earthquakes Counter

since 01.01.2020 
000

Recent earthquakes magnitude 4.5 or greater

Time (UTC)
Mag.
Region
2020-08-08 23:00:36 4.7 NORTHERN ALGERIA
2020-08-07 19:20:11 4.6 Turkey
2020-08-07 13:18:58 4.5 Svalbard, Norway, region
2020-08-07 11:13:34 4.5 Northern Algeria
2020-08-07 06:15:37 4.9 Northern Algeria
2020-08-04 18:40:04 4.5 Turkey
2020-08-04 09:37:33 5.2 EASTERN TURKEY
2020-08-01 03:43:38 4.6 CRETE, GREECE
2020-07-26 14:16:01 4.5 Albania
2020-07-25 12:13:00 4.8 STRAIT OF GIBRALTAR
2020-07-25 01:38:06 4.7 Greece
2020-07-21 13:32:29 4.5 Greece
2020-07-19 07:08:13 4.6 AZORES-CAPE ST. VINCENT RIDGE

Recent earthquakes magnitude 6 or greater

UTC Time
Magnitude
Location
2020-08-06 23:36:44 6.3 Prince Edward Islands, South Africa, region
2020-08-05 12:05:36 6.4 Vanuatu Islands
2020-08-01 19:22:07 6.0 Bismarck Sea
2020-08-01 17:09:01 6.4 Mindanao, Philippine Islands
2020-07-28 08:03:44 6.1 Alaska Peninsula, United States
2020-07-26 00:53:59 6.4 South Sandwich Islands region
2020-07-22 20:07:19 6.3 Xizang
2020-07-22 06:16:18 6.1 South of Alaska
NEWS

2020-07-24

COVID-19 pandemic reduces seismic noise worldwide

Research recently published in the journal Science has shown that lockdown measures to combat the spread of COVID-19 lead to a 50% reduction in seismic noise observed around the world in early to mid-2020. In Switzerland, researchers from the Swiss Seismological Service (SED) at ETH Zurich were also able to identify this phenomenon, as the SED announced in an earlier news item in April 2020. The SED, therefore, participated in the international study, in which a total of 76 authors from 66 institutions in 27 countries collaborated.

By analysing month-to-years long datasets from over 300 seismic stations around the world, the study, led by Dr Thomas Lecocq from the Royal Observatory of Belgium, was able to show how the seismic noise decreased in many countries and regions since the start of the lockdown measures. The researchers could visualise the resulting "wave of quiet” moving through China, then to Italy, and around the rest of the world. The seismic lockdown sees the total effect of physical and social distancing measures, reduced economic and industrial activity and drops in tourism and travel. The 2020 seismic noise quiet period is the longest and most prominent global anthropogenic seismic noise reduction on record.

Traditionally, seismology focuses on measuring and analysing seismic waves arising from earthquakes. High-frequency vibrations (“buzz”) of human activity, however, contaminate the seismic records from natural sources. Walking around, driving cars, and getting the train, but also heavy industry and construction work generate unique seismic signals in the subsurface that influence the recordings of natural phenomena. The strongest seismic noise reductions from the COVID-19 lockdown were found in urban areas, but the study also observed signs of the lockdown on sensors installed hundreds of meters below the surface and in more remote areas, such as in sub-Saharan Africa. Furthermore, the researchers found a strong correlation between seismic noise reduction and human mobility datasets.

In Switzerland, in particular the stations belonging to the Swiss Strong Motion Network (SSMNet) did show similar effects. Many of these measuring stations are located in urban areas and a significant reduction in seismic noise was recorded in Lugano, Martigny, Zurich, Basel and Geneva, among others. Since the lockdown was declared in mid-March, levels of seismic noise in these towns and cities have been nearly as low on working days as they were during weekends before the lockdown began. Meanwhile, the seismic noise is back to almost normal levels in Switzerland and in most countries analysed in the study.

Will the 2020 seismic noise quiet period allow new types of signals to be detected? The study has shown the first evidence that previously concealed earthquake signals, especially during the daytime, appeared much clearer on seismic sensors in urban areas during the lockdown. In Switzerland, the overall effect is a decrease in the detection threshold for earthquakes by about 0.1 - 0.2 magnitude units across the country, for many urban areas this decrease is even greater at 0.3 magnitude units or more.

SED seismologist Dr Frédérick Massin, one of the co-authors of the study, says that the researchers hope that their work will spawn further research on the seismic lockdown. Finding previously hidden signals from earthquakes and volcanoes will be one key goal. Due to the growing urbanisation and increasing populations, it becomes more important than ever to characterise the anthropogenic noise humans cause so that seismologists can better listen to the Earth, especially in cities, and monitor the ground movements beneath our feet.

More information: https://science.sciencemag.org/lookup/doi/10.1126/science.abd2438

2020-07-11

[Available in DE / IT] Beben zwischen Locarno und Bellinzona

[Available in DE / IT] Beben zwischen Locarno und Bellinzona

Am Samstag, 11. Juli 2020, ereignete sich um 13:53 Uhr Ortszeit ein Erdbeben nördlich der Magadinoebene zwischen Locarno und Bellinzona (TI) mit einer Magnitude 2.9 und einer Tiefe von ca. 14 km.

Das Erdbeben wurde weiträumig verspürt, insbesondere in Bellinzona und Giubiasco. Beim SED gingen in der Stunde nach dem Beben über 80 Verspürtmeldungen ein. Bei einem Erdbeben dieser Stärke sind keine Schäden zu erwarten.

Obschon seismisch weniger aktiv als zum Beispiel das Wallis, kann es auch im Bergkanton Tessin gelegentlich zu Erdbeben kommen. Das letzte verspürte Beben in der Region war am 1. Mai 2010 mit einer Magnitude von 2.6 bei Lodrino.

2020-06-23

[Available in DE / FR] Beben bei Vallorcine (F)

[Available in DE / FR] Beben bei Vallorcine (F)

Am Dienstag, 23. Juni 2020, ereignete sich um 08:25 Uhr (Ortszeit) ein Erdbeben bei Vallorcine (F) nahe der Schweizer Grenze mit einer Magnitude 3.8 und einer Tiefe von ca. 5 km.

Das Erdbeben wurde weiträumig verspürt, insbesondere im Rhonetal, von Sitten bis zum Genfersee. Beim SED gingen in der Stunde nach dem Beben über 250 Verspürtmeldungen ein. Bei einem Erdbeben dieser Stärke sind keine Schäden zu erwarten.

In der Region von Vallorcine kommt es seit einem Beben mit einer Magnitude von 4.9 am 8. September 2005 immer wieder zu kleineren Beben. Etwa 15 davon waren stark genug, um von der lokalen Bevölkerung verspürt zu werden.

2020-05-28

[Available in DE / FR] Weiterhin aktive Erdbebensequenz im Glarnerland

[Available in DE / FR] Weiterhin aktive Erdbebensequenz im Glarnerland

Seit Dienstag, dem 26. Mai 2020, ist im Sernftal (westlich von Elm GL) eine Erdbebensequenz aktiv. Sie begann um 07:50 Uhr Ortszeit mit einem Beben der Magnitude 3.1 (siehe vorangegangener Beitrag). Seitdem und bis am Mittag des 28. Mai 2020 konnten mit dem Messnetz des Schweizerischen Erdbebendienstes an der ETH Zürich (SED) 13 weitere Beben mit hoher Qualität lokalisiert werden. Die beiden stärksten Beben hatten Magnituden von 2.9 und 2.8 und wurden jeweils am Mittwoch, um 02:55 Uhr und 09:11 Uhr, nahe beim Epizentrum schwach verspürt.

Die Grafik oben zeigt, wie sich die Bebenaktivität über die Zeit entwickelt hat. Die Abbildung umfasst einerseits die 22 lokalisierten Beben (rot umrandet; darunter neun Beben geringerer Lokalisierungsqualität, die nicht im Erdbebenkatalog erscheinen). Anderseits sind weitere, sehr kleine Ereignisse abgebildet. Diese konnten nachträglich durch einen systematischen Vergleich der Wellenformen ermittelt werden; jene der kleinen Beben weisen ähnliche Muster auf wie die der standardmässig aufgezeichneten. Die dazu angewendete Methode des «template-matching» wird derzeit am SED erforscht und weiterentwickelt. Sie ermöglicht, solche Sequenzen noch besser zu verstehen.

In vorherigen Beitrag wurde bereits auf die Nähe zum Urnerboden Erdbebenschwarm von 2017 hingewiesen. In etwas kleinerer Entfernung ereignete sich 10 km westlich der aktuellen Beben am 17. März 2001 ein Beben der Magnitude 3.8 bei Linthal (GL). Im Gebiet der aktuellen Sequenz registrierte der SED bereits im Sommer 1987 eine ähnliche Erdbebenserie von damals 34 Erdbeben, die über einen Monat dauerte. Das stärkste Beben hatte eine Magnitude von 2.4. Eine Relativlokalisierung der Erdbeben zueinander zeigte, dass sie alle entlang einer fast senkrechten Störung auftraten, die Ost-West orientiert ist. Die Bewegung ist dabei dextral: Das heisst, dass egal auf welcher Seite der Verwerfung man sich befindet, die gegenüberliegende Seite sich nach rechts bewegt.

Erste vorläufige Untersuchungen der bisher aufgezeichneten Beben scheinen die fast gleiche Verwerfungsgeometrie für die jetzige Sequenz zu zeigen. Das deutet darauf hin, dass aktuell das selbe Verwerfungssystem wie 1987 reaktiviert wurde. In diesem Teil der Alpen sind aus der Oberflächengeologie sowohl solche Ost-West streichende Störungen bekannt, wie auch Nord-Süd streichende. Wie schon in der Sequenz von 1987 deuten vorläufige Analysen darauf hin, dass die aktuellen Beben relativ oberflächennah auftreten. Mit einer Tiefe von ca. 2 km liegen sie wahrscheinlich im Kontaktbereich zwischen Sedimentüberdeckung und kristallinem Grundgebirge. Aufgrund bestehender Unsicherheiten in der Tiefenbestimmung ist eine genauere Einschränkung derzeit noch nicht möglich.

Obwohl sich die seismische Aktivität in den letzten 24 Stunden verringert hat, ist es schwierig, eine Prognose über die Erdbebenaktivität in den nächsten Tagen und Wochen zu machen. Solche Schwärme können erfahrungsgemäss sehr unterschiedlich verlaufen. Es ist aber immer noch möglich – wenn auch wenig wahrscheinlich – dass weitere, noch stärkere Beben auftreten werden. Allgemein kann daran erinnert werden, dass grössere Erdbeben mit einer Magnitude von 6 oder mehr zwar selten sind, in der Schweiz aber überall und jederzeit auftreten können. Im Durchschnitt ist in der Schweiz alle 50 bis 150 Jahre mit einem Erdbeben mit einer Magnitude von etwa 6 zu rechnen.

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Help, the Earth Is Shaking!

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Earthquakes are inevitable, but the damage they may be expected to cause can be mitigated in relatively simple ways. Find out the recommended behaviour before, during and after a powerful earthquake.

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Switzerland experiences between 1'000 and 1'500 earthquakes a year. Swiss citizens actually feel somewhere between 10 and 20 quakes a year, usually those with a magnitude of 2.5 or above. Based on the long-term average, 23 quakes with a magnitude of 2.5 or above occur every year. Find out more about the natural hazards with the greatest damage-causing potential in Switzerland.

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In Switzerland, earthquakes are the natural hazard with the greatest potential for causing damage. They cannot currently be prevented or reliably predicted. But, thanks to extensive research, much is now known about how often and how intensely the earth could shake at a given location in the future. Consult a variety of different maps using our interactive web tool to find out how likely certain earthquakes are in Switzerland.

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We are often asked what staff at the SED do when no earthquakes are occurring. The answer is they conduct research in a variety of fields, constituting SED's main scientific activities described in our research field section.

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Swiss Seismological Service (SED)

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The Swiss Seismological Service (SED) at ETH Zurich is the federal agency responsible for monitoring earthquakes in Switzerland and its neighboring countries and for assessing Switzerland’s seismic hazard. When an earthquake happens, the SED informs the public, authorities, and the media about the earthquake’s location, magnitude, and possible consequences. The activities of the SED are integrated in the federal action plan for earthquake precaution.

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Earthquakes

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Around 10 to 20 times a year you will hear or read about an earthquake occurring in Switzerland. However, the vast majority of quakes recorded by the SED go unnoticed by the general public because they fall below the threshold of human perception and can only be detected by sensitive measuring devices. The Swiss Seismological Service (SED) operates a network of more than 200 seismic stations across Switzerland.

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